Estados Unidos de América, guerra de independencia de los


Estados Unidos de América, guerra de independencia de los
(1775–83).

Guerra que ganó la independencia política de 13 de las colonias británicas en América del Norte, las que formaron los Estados Unidos de América. Terminada la costosa guerra francesa e india (1763), Inglaterra aplicó nuevos impuestos (ver ley del Timbre, ley del Azúcar) a las colonias e impuso limitaciones al comercio, lo que enardeció el resentimiento creciente de los colonos y reforzó su oposición a la falta de representación en el Parlamento británico. Las colonias, resueltas a lograr la independencia, formaron el Ejército continental, compuesto principalmente de minutemen o milicianos dispuestos a enfrentarse inmediatamente a la milicia británica, numerosa y organizada. La guerra se inició cuando Gran Bretaña envió tropas a Concord, Mass., para destruir los pertrechos de los rebeldes. Una vez iniciados los enfrentamientos, el 19 de abril de 1775 (ver batallas de Lexington y Concord), los rebeldes sitiaron Boston hasta que sus fuerzas al mando de Henry Knox expulsaron a las tropas británicas comandadas por William Howe, el 17 de marzo de 1776 (ver batalla de Bunker Hill). Gran Bretaña propuso el perdón a cambio de la rendición, oferta que los rebeldes rechazaron y se declararon independientes el 4 de julio de 1776 (ver Declaración de Independencia). Las fuerzas británicas contraatacaron forzando al ejército de George Washington a desplazarse desde Nueva York hasta Nueva Jersey. El 25 de diciembre, Washington cruzó el río Delaware y ganó las batallas de Trenton y Princeton. El ejército británico cometió un error funesto al dividirse para cubrir más territorio. Al enfrentarse a los rebeldes en Pensilvania, especialmente en la batalla de Brandywine, en el norte sus tropas quedaron en posición vulnerable. A pesar de ganar la batalla de Ticonderoga, las fuerzas británicas al mando de John Burgoyne fueron derrotadas por Horatio Gates y Benedict Arnold en la batalla de Saratoga (17 de octubre de 1777). Washington acuarteló a sus 11.000 soldados, durante un invierno crudo, en Valley Forge, donde Frederick Steuben les impartió instrucción militar que les aseguró la victoria en Monmouth, N.J., el 28 de junio de 1778. Desde ese momento, las tropas británicas en el norte, se concentraron principalmente cerca de Nueva York. Francia, que desde 1776 venía ayudando en secreto a los colonos en el sur, declaró por fin la guerra a Gran Bretaña en junio de 1778. Soldados franceses apoyaron a los rebeldes en el sur, acción que culminó en el sitio a Yorktown, donde Charles Cornwallis se rindió con sus tropas el 19 de octubre de 1781, con lo que finalizó la guerra terrestre. Los combates continuaron en el mar, principalmente entre Gran Bretaña y los aliados europeos de EE.UU. Las flotas de España y de los Países Bajos retuvieron a la mayor parte de la armada británica cerca de Europa, alejada de la guerra en América del Norte. La última batalla de la guerra fue una victoria de la marina estadounidense al mando de John Barry, en marzo de 1783, en el estrecho de Florida. En el tratado de París (3 de septiembre de 1783), Gran Bretaña reconoció la independencia de EE.UU. al este del río Mississippi y cedió Florida a España.

Enciclopedia Universal. 2012.

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